The Ramones: Raíces del Punk
por on Diciembre 2, 2013 en Punk Rock

Su lema era “Gabba Gabba Hey”. Su creencia, la desconexión. Pero con sus canciones y minutos irreverentes, neuróticos, y unos cuantos acordes simples, Los Ramones allanaron el camino para la generación punk, revelándose como una de las bandas más influyentes del rock americano. The Ramones han representado, sin duda, una de las formaciones más revolucionarias e influyentes en la mayor parte de la escena del rock de las últimas décadas. No pertenecen únicamente al fenómeno “punk“, no los encasillen, pero, de acuerdo a los gustos de Lydon o Strummer, merecen pleno reconocimiento de ser unos de los primeros y más inspiradores.

The Ramones

The Ramones

La aventura musical de la banda comienza en Nueva York en marzo de 1974 cuando, por primera vez, los Ramones tocan en vivo. El nombre del grupo se toma tal vez como un homenaje a un viejo seudónimo de Paul McCartney y cada componente sustituye a su verdadero apellido (Joey reía al recordar “¡Al presentarnos creían que éramos un grupo español!”).

El primer ensayo se compone de sólo tres miembros: en un primer momento, Jeffrey Hyman, más conocido como Joey “Ramone”, no es sólo un cantante, comienza a cargo de la batería, la guitarra y el bajo militan los otros dos “falsos hermanos” Johnny y Dee Dee “Ramone” (“Pase a solista de la banda y dejé la batería, ya que Dee Dee si cantaba no tocaba y si tocaba no cantaba, jajaja”).

Unos meses más tarde, se redefine la formación, finalmente, se convierten en un cuarteto con el desembarco de Tommy” Ramone “a la batería, y en agosto del mismo ’74 debutan en el CBGB’s, que había abierto el año anterior: los Ramones pronto se encuentran, junto con Patti Smith Group, Televisión, Blondie, Talking Heads, y otros artistas posteriores, incluyendo a las “vacas sagradas” de la escena Rock de aquella pequeña e inicialmente anónima Gran Manzana llena de locales que pronto se convertiría en el famoso y pintoresco templo de la nueva ola, frecuentado por intelectuales y figuras “underground” destacadas como Lou Reed, John Cale y Andy Warhol.

Para la banda se inicia así una larga carrera que duró más de veinte años, con algunos cambios de miembros en su periplo, y que se completó finalmente en 1996, un año después del lanzamiento de Adios Amigos, el último de los catorce álbumes de estudio de los Ramones. Durante este extenso período de tiempo, la banda nunca ha mutado su estilo, sino más bien refinado, la receta del éxito que, desde el principio, ha determinado el éxito duradero: canciones rápidas, simples y pegadizas, a medio camino entre el rock’n ‘roll vibrante, el pop y el estilo setentero del surf-rock, con la adición de algunas baladas y versiones acertadas, brillantemente redescubiertas y reelaboradas en clave moderna.

The Ramones

The Ramones

Al escuchar hoy en día sus canciones y desde una distancia de más tres décadas, sus registros se mantienen intactos, mantienen su frescura original y siguen siendo muy relevantes, Los Ramones se han convertido en la banda de rock más emblemática de todos los tiempos, incluso con la recopilación homenaje, aunque un poco decepcionante “We’re a happy family (2003)”, con la participación de artistas de renombre internacional como, entre otros, Eddie Vedder, Tom Waits, U2, Metallica, Red Hot Chili Peppers. Además, es muy grande el número de bandas de la actualidad, más o menos conocidas, de todo el mundo que se inspiran en los Ramones, y son quizás el referente apropiado para realizar covers del famoso cuarteto.

Nuestros oídos se acostumbran a los numerosos imitadores, tal vez se nos escapa, sin embargo, el hecho y la dificultad que tenía interpretar la música de los Ramones a mediados de los años 70, siendo muy jóvenes, fueron los primeros en crear algo verdaderamente revolucionario, un rock’n’ roll de vanguardia que, después de ser tratado y reelaborado en tono punk y new wave, ha dado lugar a profundas consecuencias en la historia del Rock.

Lo que los Ramones hicieron fue un intento consciente para recuperar las raíces profundas de una tradición que el rock a mediados de los años 70, parecía haber perdido, se había alejado algo de la vitalidad original de los años 50 y principios de los 60, pero, al ser ahora un regreso al pasado, este intento sólo podía conducir a una profunda renovación de rechazo del pasado a favor de estructuras más modernas, el deseo de crear algo nuevo, tomó la forma de un cuestionamiento total de los valores compartidos del Rock, empezando por el concepto mismo del icono de “estrella del rock”: Los Ramones introdujeron una “anti-estética” que, exagerando los estereotipos, se convirtió a su vez en una imagen muy original, a partir de las chaquetas de cuero, camisetas adherentes, jeans rotos y zapatillas de tenis, que parecían, desde su aspecto grotesco, burlarse de todo y de todos. Pero la profanación se incrementó desde un punto de vista estrictamente musical, en palabras de Tommy: “Entregamos el sonido del rock a un mundo psicótico y nos hemos concentrado en una delgada línea de energía. En una era de rock progresivo, con su complejidad y su contrapunto, que tenían una perspectiva de la no musicalidad e inteligencia que se hizo cargo de la capacidad de la música”.

No era tanto el abandono de la técnica musical, sino más bien el rechazo deliberado de un tecnicismo que, en los años 70, a menudo se convertía en un fin en sí mismo a expensas de lo que, a veces, era inconciliable: la espontaneidad rebelde juvenil, la inmediatez de la comunicación, el deseo de entretener y divertirse. El camino hacia la democratización del Rock estaba definitivamente abierto: después de Los Ramones, cualquiera podría hacerlo. Sus primeras canciones con duración media de dos minutos, se caracterizaron inicialmente por algunos acordes enmarcados en un “muro” de guitarras distorsionadas, trepidante sección rítmica, muy pocos adornos, y voz de niño, realmente muy personal para el eterno adolescente que era el líder Joey, murió en 2001 (el año después de su álbum fue lanzado un disco en solitario póstumo, (“Don’t worry about me” 2002).

Con letras dementes al borde del delirio verbal, mostraron una desconexión total, el compromiso permanente de la banda en el rechazo de la seriedad que corresponde a un músico “real”, en un ambiente surrealista de dibujos animados, los Ramones cantaban sobre las neurosis de menores y la locura mental, el sol de California, bates de béisbol e ingenuos amores adolescentes. Su lema era una locura “Gabba Gabba Hey”. Y la palabra era una sola: “Fun”. Siempre y para siempre.

Estas son las premisas de base en el histórico primer álbum, “Ramones”, lanzado en 1976, donde aparecen sus populares canciones como “Blitzkrieg Bop”, “Beat on the Brat”, “53rd & 3rd” y “I wanna be your boyfriend” en tan sólo media hora de duración, es un fenomenal debut que deja casi sin palabras a la audiencia y los críticos de la época. Parece que se enfrentan a una especie de “año cero” del Rock, tal es la brillante simplicidad y con un diseño de sencillez irreverente: el público de la época, desorientado, y los cuatro miembros son vistos o como unos genios o como unos bufones, o, en algunos casos, como las dos cosas juntas.

¿Qué es el Rock de los Ramones? Reducido a lo esencial, el ritmo pulsante y adictivo que no deja tiempo para pensar, para reflexionar, para disfrutar de la misma música, las canciones de todos los días, una locura, un acompañante que siempre se encuentra en un apuro y donde la música no puede ser menos que antes, pero está profundamente inmersa e implicada en la vida bajo la tierra caótica y fragmentada que se refleja, y que con mirada divertida, exorciza.

Lanzado en el mismo año, su segundo trabajo, “Leave Home” (1977), rotundas canciones como “Glad to see you go”, “Oh, oh, I love her so”, “Suzy is a headbanger”, y el tercer álbum, “Rocket to Russia” (1977), con melodías pegadizas como “Rockaway Beach”, “Sheena Is A Punk Rocker”, “Cretin Hop” y la más tenue “Here today, gone tomorrow”,  no están en lo más mínimo en contradicción con la filosofía de los primeros años, sino suponen confirmar y refinar, un mayor cuidado en los arreglos.

Sucedió en los años ’76-’77, periodo en el que los Ramones están asociados con la explosión de gran escala fenómeno “punk” y exaltado como su más precursores, particularmente después de que, durante el concierto en el Roundhouse en Londres 4 de julio de 1976, su primera actuación fuera de los EE.UU., los cuatro componentes entusiasmaron hasta tal punto que The Clash, The Sex Pistols y otros miembros de la escena local se plantearon revisar sus puntos de vista. En realidad, se trataba tan sólo de Los Ramones actuando en Londres, con ese soplo de aire fresco, gracias al cual no únicamente se transformó el underground neoyorquino de New York Dolls y Richard Hell, sino que fue importado por Malcolm McLaren y el pub-rock londinense, ambos fenómenos nuevos, pero no radicalmente innovadores, sí supuso el “salto” para dar vida a algo muy diferente del pasado: el nacimiento del movimiento punk, una gran síntesis de elementos dentro de una conflictiva sociedad

En realidad, sin embargo, sobre el “punk”, los Ramones nunca pertenecieron totalmente o en parte a este movimiento, incluso, quizás, fue un obstáculo para su carrera profesional: en ellos no había lugar para la inquietud autodestructiva de los Sex Pistols, ni el compromiso social de los Clash o la atmósfera alienada y decadente de Siouxsie y The Damned. Bajo el lema de “no feelings”, consagrados en el título de una pieza de los Sex Pistols, los Ramones se opusieron desde el principio “I wanna be your boyfriend”, en el que se canta a una “dulce chica”; el nihilismo fue reemplazado en los Ramones por la arrogancia y la falta de compromiso, una especie de energía positiva y angustia existencial que de su música parecía emanar, a pesar de su propuesta profanadora.

El Punk-rock, sin embargo, comparte con los Ramones la estructura compositiva, en muchos aspectos previsible, especialmente la novedosa ansiedad y rejuvenecimiento en sus ritmos, entre los que se denotaron con los primeros e ingeniosos catalizadores. Esta necesidad fue ampliamente compartida, y se mostró con su rápido ascenso de la banda de Nueva York que, desde 1974, pasó gran parte de su carrera en gira (del orden de más de 2.200 conciertos): al igual que algunos otros, la Ramones eran de hecho un grupo que vivía en contacto con un público, cada vez más numeroso. Es un testigo fiel “It’s alive”, un álbum en vivo lanzado en 1979 (Londres, 31 de diciembre de 1977), el cual, mediante la síntesis de la primera etapa de la banda, muestra como su recorrido estaba todavía lejos de completarse.

Con su cuarto álbum, “Road to ruin” (1978), que ve la llegada de los primeros Voidoid Marc de Bell en la batería, el grupo presente, sin embargo, una cierta madurez en la que, a través de algunas piezas más lentas y cuidadas, pero no menos eficaces e inmediatas; la banda nunca repudió las inclinaciones pop, aunque ello plantease críticas por parte de algunos aficionados. En el mismo ’78, los Ramones comenzaron el rodaje de una película que tiene como protagonistas a sí mismos, la película, titulada “Rock ‘n’ roll de High School”, que sale al año siguiente junto con la banda sonora.

El siguiente álbum, “End of the century” (1980), con la llegada a la producción de Phil Spector, y Pleasent Dreams (1981), confirman el cambio parcial de la perspectiva en la dirección del pop: “Do you remember rock ‘n’ roll radio?” del primero, “We want the airwaves”, y la balada dulce y conmovedora “7-11” del segundo, siguen siendo uno de los episodios más exitosos de toda la carrera de la banda.

Durante los años 80, se alternan momentos de reconocimiento con carencia inventiva, y también hay tiempo para las crisis domésticas, una cierta repetitividad y la falta de actividad original, en ocasiones se obtienen chispazos geniales, flashes repentinos y brillantes composiciones, sobre todo, “El dilema de día”, “aullando a la luna” y “Chasing the Night” en Demasiado duro para morir (1984), “She Belongs to Me” y sobre todo “algo en que creer” (para una respiración no gana el Oscar a la mejor del clip) en Animal Boy (1986). Fuga de cerebros En 1989, el décimo álbum, que cuenta con la presencia de “Pet Sematary”, canción principal de la banda sonora de la película basada en la novela de Stephen King ha sido siempre grandes fans de la banda de Nueva York.

El siguiente trabajo, “Mondo Bizarro” (1992), a pesar de que se acusa la salida del bajista Dee Dee, es, de alguna manera, una revelación inesperada desde hace tantos años con una formación fija a sus espaldas: los Ramones casi rejuvenecidos parecen haber recuperado su mejor forma y hallado un buen equilibrio, a pesar de sus recientes conflictos internos, las características del disco, junto con otros episodios significativos, la hermosa “Poison Heart”, escrita por Dee Dee. Cabe destacar también el siguiente “Acid Eaters” (1993), un excelente álbum de versiones que encarna lo mejor del repertorio de los años 60 (de Bob Dylan a Eric Burdon, de Jefferson Airplane a Creedence, los Stones a los Who, e incluso hasta los inevitables The Beach Boys).

Desde “Rocket to Russia” en adelante, en los discos de los Ramones se abre, por lo general, un pequeño espacio para una o dos piezas de calma íntima y euforia en el que el parece disolverse en un sabor agridulce de suave melancolía, y alusiones a la juventud que se va, el tiempo que vuela, y que trae consigo el recuerdo de un amor perdido. Al igual que los personajes de dibujos animados que nunca cambian, parecía que Joey y sus compañeros querían seguir siendo siempre los mismos, su música se ha mantenido fiel a sus orígenes, fue tal vez una manera de exorcizar que pasa y que aunque surgió tímidamente en algunas de sus canciones: pero incluso si los cuatro se burlaban del tiempo, este último, ya sabes, no perdona a nadie. Adios Amigos, el álbum despedida de Ramones se abre con una cubierta cuyo título no podría ser más apropiado: “I don’t wanna grow up” (“Yo no quiero crecer”) es quizás la última protesta del niño interior que no se resigna, en realidad no , que tiene que crecer y enfrentar la vida de una manera seria y responsable, es una reivindicación de las ganas de pasarlo bien sin pensar, para jugar con la música, ser joven. Todavía una última vez.

Los Ramones

Los Ramones

Álbumes de estudio
Ramones (23 de abril de 1976).
Leave Home (10 de enero de 1977).
Rocket to Russia (4 de noviembre de 1977).
Road to Ruin (22 de septiembre de 1978).
End of the Century (4 de febrero de 1980).
Pleasant Dreams (29 de julio de 1981).
Subterranean Jungle (28 de febrero de 1983).
Too Tough to Die (1 de octubre de 1984).
Animal Boy (19 de mayo de 1986).
Halfway to Sanity (15 de septiembre de 1987).
Brain Drain (18 de mayo de 1989).
Mondo Bizarro (1 de septiembre de 1992).
Acid Eaters (diciembre de 1993).
¡Adiós Amigos! (18 de julio de 1995).

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